Grid Tie Solar With Battery Backup


Grid Tie Solar with Generator Backup

There are many different opinions on this issue. At Emerald Coast Solar, we come down in favor of generators. Some companies and individuals agree with us, while others are in favor of batteries. We want to try to offer an unbiased review of the pros and cons for each system.

As with any purchase, there are good products and there are cheap products. We are not going to look at the cheap end of the spectrum for either generators or battery backup systems. They are exactly that, cheap products. If you want something that will last, you will have to spend the money on a good product.

First, let’s look at functionality. Does the system match your home electrical?

Portable generator over 6000 watts                     Yes, they usually have at                                                                                     least a 30 amp, 220                                                                                             breaker

Whole home backup generator                            Yes, wired directly into

                                                                                 home electrical system

Battery Backup                                                      No, is usually 110 volt. Will                                                                                  not power 220 appliances.

                                                                                Needs additional                                                                                                  equipment to power 220.

Does the solar system work with the backup system?

Portable generator over 6000 watts            No, the solar needs to be                                                                                    disconnected when                                                                                              generator is in operation.

Whole home backup generator                   No, the solar needs to be                                                                                    disconnected when generator is                                                                          in operation. This occurs                                                                                      automatically.

Battery Backup                                             Yes, designed to work with the                                                                           solar system.

Is the backup for critical items or whole home?

Portable generator over 6000 watts            Critical only, may be                                                                              able to run some air                                                                               conditioning

Whole home backup generator                   Depending on size,                                                                                should run entire                                                                                    house for extended                                                                                periods

Battery Backup                                             With most affordable                                                                             systems, is for critical                                                                             use only and generally                                                                           short term.

Cost and availability of fuel in emergency?

Portable generator over 6000 watts     Runs on gasoline. 50%                                                                         load good for about 7                                                                             hours per tank. Need to                                                                         have additional fuel                                                                               on hand for                                                                                             longer emergencies

Whole home backup generator            Runs on propane. Can                                                                           run for days with a full                                                                           300 ltr tank. Will need to                                                                       be refueled.

Battery backup                                       Gets new charge from                                                                           the solar panels each                                                                             day there is sunshine.                                                                           Sized correctly, the                                                                                 solar panels, will continue                                                                     to operate indefinitely

Does the backup system come on automatically?

Portable generator over 6000 watts          No, it needs to be started manually                                                                    with a key.

Whole home backup generator                 Yes, and it will auto shut off when                                                                      power is restored.

Battery backup                                          Yes, and it may auto shut off when                                                                    power is restored.

Does the system perform self-diagnostic checks?

Portable generator over 6000 watts                  No, but has little to go wrong                                                                              if maintained correctly.

Whole home backup generator                         Yes, and is soon to have                                                                                    monitoring through cell and                                                                                internet.

Battery backup                                                  Possibly, depending on                                                                                      system.

Install and additional equipment?

Portable generator over 6000 watts      Usually fairly simple with some                                                                          electrical cable and a matching                                                                          plug and breaker for existing                                                                              home breaker panel. Needs to be                                                                      used outside with proper                                                                                    ventilation.

Whole home backup generator             Requires rewiring of main                                                                                  electrical run. May require                                                                                  additional propane tank and                                                                              gas lines run to tank. May require                                                                      construction of cement pad or                                                                            cement bodega for proper                                                                                  operation and longevity. Needs to                                                                      be outside with proper ventilation.

Battery backup                                       Requires certain solar inverters to                                                                     be used. Generally installed                                                                               concurrent with solar system.                                                                             Requires tie in to existing                                                                                   existing electrical. Requires                                                                               battery station and possible                                                                               separation from the main living                                                                           areas of house. Requires                                                                                   additional equipment to handle                                                                           220 power loads.

Can the backup be run from any solar system?

Portable generator over 6000 watts      Yes, the generator is                                                                                          independent of the solar                                                                                    system entirely.

Whole home backup generator             Yes, as per above, it is an                                                                                  independent system.

Battery backup                                        Yes and no. In most cases,                                                                                there are only a few inverters                                                                              that can handle the battery back                                                                        up. Most current grid tie                                                                                      inverters are not designed to                                                                              handle these. Also, micro-inverter                                                                      systems (the systems that                                                                                  generate the most power) cannot                                                                      work with these systems. There                                                                          is an option to have the battery                                                                          back up system completely                                                                                separate from the solar system.                                                                          This would however, mean the                                                                          batteries are only charged from                                                                          CFE power. A problem during a                                                                          lengthy power outage.

Cost of operation and maintenance?

Portable generator over 6000 watts        Cost of fuel and minimal                                                                                      maintenance costs over the                                                                                life of the unit.

Whole home backup generator               Cost of fuel and ongoing                                                                                      maintenance. Recommended                                                                            maintenance twice per year                                                                                with major service after each                                                                              120 hours of operation.

Battery backup                                          Zero cost for fuel. Regular                                                                                  maintenance required and                                                                                  need to replace batteries on                                                                                average every 3 to 5 years                                                                                  regardless of use. Some systems                                                                      do claim 10 years on battery life at                                                                      major additional cost.

Possible issues in emergency?

Portable generator over 6000 watts       Lack of fuel to get through the                                                                             emergency.

Whole home backup generator              As above and possible damage                                                                         to generator in the event of a                                                                             hurricane unless properly                                                                                   protected.

Battery backup                                         If the solar panel system is                                                                                 damaged, then the backup will                                                                           only last for as long as the                                                                                 batteries have a charge. In the                                                                           event of a hurricane, chances are                                                                       very good that the solar system                                                                         will be damaged. This will render                                                                       the backup useless.

Cost for backup system?

Portable generator over 6000 watts            Generac 8000 elite                                                                                            usually under $30,000                                                                                      pesos including install.

Whole home backup generator                   Generac has a number                                                                                      of models ranging from                                                                                      under $70,000 pesos including                                                                          install up to over $200,000                                                                                pesos. Median pricing under                                                                            $120,000 pesos dependent on                                                                          installation and additional                                                                                  equipment needed.

Battery backup                                              110-volt systems                                                                                                substantially higher than                                                                                    generator options. 220-                                                                                    volt even more.

As we said, we do favor generator systems. If you are still undecided as to which system is best for you, why not get quotes on each? We would be happy to give you a quote on a solar system with either a portable or whole home generator system. You can then compare these quotes to what is available in grid tie with battery backup.

We are confident that once you see the advantages of a grid tie with generator backup, the decision will be easy.

You can download this document by clicking on the PDF file here

   Emerald Coast Solar

Putting the power of the sun to work for you

For more information on any of our services, please refer to our contacts page.

© 2015 Beach Bums Limited. Proudly created with